Haaretz: Goal of Bedouin relocation: To expel as many Palestinians from their land as possible

dicembre 12, 2014 at 4:27 pm

(Italian translation follows)

Forced relocation plan decrees overcrowding for West Bank Bedouin. Nearby Jewish settlements, meanwhile, sprawl free.

Pages upon pages came out of the fax machine at the Civil Administration’s Central Planning Bureau last week. They contained objections to the establishment of a Bedouin township to be named Talet Nueima (in Hebrew, Ramat Nueima) north of Jericho, which is slated for 12,500 people. This comes on top of objections sent in by registered mail and email.

The Civil Administration subcommittee that deals with such objections will have to read more than 200 objections. Opponents of the plan include Bedouin from the Kaabneh and Jahalin tribes, whom the Civil Administration plans to expel from their homes and resettle in the township together with the Rashaida tribe which is already based in the area. Jericho and nearby Palestinian villages object to the plan as well.

The objectors are represented by the Jerusalem Legal Aid and Human Rights Center; Bimkom – Planners for Planning Rights; the Association for Civil Rights in Israel; and attorneys Sliman Shahin, Basem Karajeh, Tawfek Jabarin and Shlomo Lecker.

An oft-repeated objection is that the Civil Administration drafted the Talet Nueima plan without consulting the Bedouin or the Palestinian communities in the area, and without taking their needs into consideration.

Dozens of private individuals and activists in Israel/Palestine and abroad have also sent in standard objections to the plan.

The Hebrew standard objection states, among other things, that: “The plan disregards the cultural characteristics of Bedouin society – including the division of the family complex, to which entrance is highly restricted.” The objections note that the families “take great care to guard their privacy, and the privacy of women in particular.”

According to this argument: “Allowing this part of their culture to exist requires spatial planning that completely contradicts what the plan contains. Instead of small two-family lots of a half dunam each, the lots must be much larger and include a residential portion alongside a large area that will let family members keep their flocks near their places of residence.” This means at least three dunams (0.7 acres), instead of a quarter dunam, per family.

The plan was preceded by the state’s decades-old policy of uprooting the Bedouin in the West Bank (most of them refugees expelled from the Negev after 1948) by reducing the space available to them, demolishing their shacks and blocking their access to water and markets. The Civil Administration even considers the tarps that protect them from the rain illegal construction and confiscates them.

To solve the problem of the Bedouin’s subhuman living conditions, which as everybody knows came out of the blue, along comes the compassionate Talet Nueima plan (which is comprised of four detailed master plans and two additional plans for roads).

In a letter to attorney Shlomo Lecker, Capt. Yaniv Ya’ari, a consulting officer in the military legal adviser’s office in the West Bank, wrote: “The plan … was prepared to create a suitable planning solution that took the population’s needs into account … in accordance with proper planning principles …. Contrary to your claim, several meetings and hearings have taken place in recent years in which your clients and you were given full opportunity to have your say to present alternative solutions for the area’s inhabitants – the members of the Bedouin population.

According to Ya’ari, “As far as we are concerned, the fact that these talks did not result in agreements is no indication of unwillingness to include the community in the planning process, but only of the regional authorities’ position that the rationale and planning of the proposed programs was preferable to those that you proposed.”

The objection by Bimkom reveals significant shortcomings in planning (on top of the original sin of forced relocation).

It’s possible these shortcomings are innocent mistakes – such as the assumption that the Bedouin’s basic organizational unit is the nuclear, not the extended family, or that the size of the average Bedouin nuclear family is 5.6 people, not the actual 7.1. It’s also possible that because of human error, there are crude discrepancies in the various parts of the plan, which also includes the demolition of already-existing homes of the Rashaida tribe.

Plans ‘lack of sensitivity’

But is the planning of a very wide road right through a village, to be used mainly for military purposes (access to the nearby army base or training ground) a mistake?

Bimkom says this road “embodies the plan’s lack of sensitivity and brings into sharp focus the plan’s functionalist aspect, which justifies the substandard planning that forces the Bedouin, with their families and flocks, to crowd into closed and narrow boxes stuck close together, and puts a military road, on which weapons of war will be traveling, in the middle.”

Are the tiny lots allocated for the construction of public buildings a “mistake” as well? According to Bimkom experts, the plan allocates 3.4 square meters of public buildings per person: roughly one-third of the 10 square meters accepted for ultra-Orthodox Jewish families – and ultra-Orthodox and Bedouin families are about the same size.

By comparison, the new plans for the two settlements in the area has set aside several times more space for public buildings: 80.7 square meters per person in Beit Ha’arava and 449 (!) square meters per person in Almog’s new neighborhood.

This “mistake” reflects the Civil Administration’s raison d’etre and activity in the West Bank: to expel as many Palestinians as possible from as much Palestinian land as possible. Then crowd them into as tiny an area as possible to give Jews as much space, comfort, convenience and quality of life as possible.

by Amira Hass

source: Haaretz


I Beduini della Cisgiordania lottano contro il piano israeliano di trasferimento forzato.

Il ricorso all’Alta Corte mira a impedire che lo Stato trasferisca 12.500 Beduini alla new town.

Roma, 11 dicembre 2014, Nena News – Ventisei comunità beduine hanno fatto ricorso alla Alta Corte di Giustizia lunedì [1 dicembre n.d.t.] chiedendo che venga congelato il piano di costruzione di un nuovo villaggio beduino a nord di Gerico. L’Amministrazione Civile della Cisgiordania , che ha concepito il piano, intende trasferire forzosamente tre tribù beduine lì una volta che il villaggio, chiamato Taleit Nueima, sia stato costruito. Mercoledì scade il termine per presentare all’ufficio di pianificazione dell’Amministrazione Civile le osservazioni al piano[ di trasferimento forzoso]. Decine di obiezioni sono state già sottoposte e si aspetta che altre decine arrivino mercoledì, soprattutto dalle comunità beduine e dai villaggi palestinesi situati nei pressi del villaggio proposto.

Nel ricorso alla Corte, scritto dalle comunità beduine residenti vicino Gerusalemme coinvolte dal trasferimento a Talet Nueima, si dice che non sono state mai consultate riguardo al piano. I beduini affermano che il piano non tiene per niente in considerazione il loro stile tradizionale di vita o le loro modalità di procurarsi i mezzi di sostenimento. Ma diversamente dalle osservazioni presentate all’ufficio di pianificazione, il ricorso non è incentrato sui vizi del piano in sé, ma sui vizi di procedura del processo di pianificazione.

Il piano prevede il trasferimento di circa 12.500 beduini appartenenti alla tribù di Jahalin, Kaabneh e Rashaida a Talet Nueima. Si tratta del più grande piano che l’Amministrazione Civile ha concepito per i palestinesi della Cisgiordania dalla firma degli accordi di Oslo del 1993. Se venisse attuato il piano, l’evacuazione delle tribù beduine renderebbe liberi ulteriori territori per costruire insediamenti, specialmente nel corridoio E1 tra Gerusalemme e la colonia di Ma’aleh Adumim. Attualmente due tribù vivono a est di Gerusalemme e la terza nella Valle del Giordano. Il piano costringerebbe le tre tribù a vivere insieme, contrariamente alle loro abitudini. Inoltre il concentrarli a nord di Gerico avrebbe un effetto sui villaggi vicini palestinesi in termini economici, ambientali, demografici e culturali. Sia i beduini che i palestinesi temono che Talet Nueima divenga un’isola di povertà dove i residenti non avrebbero nessuna opportunità di lavoro nella zona. Temono anche che ci potrebbero essere dei conflitti sociali e concorrenza [per l’approvvigionamento] delle scarse risorse idriche.

I beduini sono la componente più debole della società palestinese, con nessun peso sulla politica interna palestinese. Ma a causa dell’impatto di questo piano sulle comunità vicine palestinesi, la lotta contro di esso sta ricevendo più sostegno del solito da altri palestinesi. Il Centro per i Diritti Umani e per l’Aiuto legale di Gerusalemme, una ONG palestinese, ha presentato delle obiezioni al piano per conto di diversi villaggi palestinesi e anche avvocati a nome dell’Autorità Palestinese hanno fatto ricorso. Bimkom – Programmatori per una pianificazione [che garantisca] i diritti – ha presentato osservazioni per conto dei beduini come [anche] gli avvocati Shlomo Lecker e Michal Luft. Luft e Lecker sono quelli che hanno presentato il ricorso lunedì alla Alta Corte. I beduini hanno deciso di fare ricorso, piuttosto che agire contrastando il piano con osservazioni all’ufficio della pianificazione, dopo avere scoperto per caso che l’Amministrazione Civile recentemente ha deliberato una procedura per coinvolgere la popolazione palestinese nel processo di pianificazione. Il dirigente della Amministrazione Civile ha firmato tale procedura il 9 novembre, il giorno prima che potessero essere ammesse le contestazioni al Piano Talet Nueima. Secondo il punto di vista degli avvocati, questo costituisce un’indiretta ammissione che non c’è stata alcuna procedura di consultazione riguardante Talet Nueima.

Nel loro ricorso, Luft e Lecker hanno scritto che nei recenti anni scorsi, hanno ripetutamente cercato di organizzare delle riunioni con le autorità israeliane della pianificazione al fine di far loro conoscere la posizione dei beduini, ma senza successo. La loro accusa è che l’Amministrazione Civile ha deliberatamente nascosto il piano ai beduini fino al momento in cui si è dovuto renderlo pubblico per permettere [di avanzare] delle osservazioni. L’Amministrazione Civile insiste che la posizione dei beduini è stata ascoltata e che il piano tiene conto dei loro bisogni. La Corte ha dato allo Stato 30 giorni di tempo per rispondere al ricorso, ma non ha emesso una sentenza per congelare il piano. Nena News

(Traduzione di Carlo Tagliacozzo)